¿Qué es una estrella? (Parte II)

Tiempo atrás, les trajimos a ustedes el misterio de saber qué es realmente una estrella. Expusimos la explicación física que nos dice por qué brillan, por qué son estables y cómo nacen. En esta ocasión, nos adentraremos un poco más en detalles que por simplicidad nos habíamos saltado previamente. En particular, explicaremos qué pasa cuando el equilibrio que habíamos descrito no se cumple del todo, lo cual deriva en fenómenos que hacen a las estrellas un tópico interesante de estudiar cabalmente.

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A 5 años del Fin del Mundo

¿Recuerda usted el “Fin del Mundo” vaticinado para el 21 de diciembre del 2012? Probablemente ya no: lo sumamos a la larga lista de fines del mundo fallidos y que, al resultar falsos, lo olvidamos rápidamente. O quizá sí: después de todo, los gringos se dieron el trabajo de hacer una grandilocuente película al respecto. Sin embargo, consideramos que ocasiones como éstas son interesantes de recordar, tratando como siempre de sacar lecciones a partir de nuestros temores más vergonzosos. Es por eso que, pasados 5 años de esta “profecía”, nos tomamos el tiempo de reflexionar qué cosas hemos aprendido desde entonces.

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Carta Abierta a las futuras generaciones de estudiantes de Astronomía

El motivo de esta “carta” es principalmente orientar a jóvenes de enseñanza media que tienen pensado o decidido (o al menos se han planteado la posibilidad de) estudiar Astronomía como carrera universitaria. Hablaré principalmente desde mi experiencia, habiendo sido tanto estudiante como monitor de la Carrera de Astronomía en la Universidad de Concepción. Por ende, tengo la esperanza que este texto pueda servir como orientación para aquellos jóvenes que desean dedicarse a esta Ciencia.

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El Iceberg de la Ciencia

Los tiempos de internet y Facebook parecieran ser también los tiempos de la pseudo-filosofía y la autoayuda. Todos nos hemos encontrado en nuestro muro más de una vez imágenes con un mensaje pseudo-filosófico. Una de esas tantas imágenes era la de un iceberg mostrando lo “visible” (éxito) y lo “oculto” (esfuerzo, dedicación, etc). El mensaje es un claro lugar común, sin embargo, la metáfora del iceberg quedó en mi inconsciente para usarlo ahora con el fin de ilustrar otra situación, generalmente no tan obvia: el cómo trabaja la Ciencia.

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2016: el año en que la emoción venció a la razón (?)

Llegamos al final del 2016, año cargado de noticias de implicancia mundial (destacaremos el Brexit y las elecciones en Estados Unidos). En el ámbito Física-Astrofísica, destacamos la detección de las Ondas Gravitacionales, el Nobel para Kosterlitz, Thouless y Haldane por el estudio de transiciones de fase en 2D y el lamentable deceso de Vera Rubin (madre de la materia oscura). Sin embargo, el impacto más revelador para la ciencia pareciera ser el que le producirán principalmente los dos hechos políticos mencionados al inicio.

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Ciencia y Democracia: bajo el régimen de la evidencia

Me aprovecharé de un tema “contingente” para sacar adelante una columna que tenía en mente hace harto tiempo. Recientemente en Chile vimos cómo, de forma inédita en el mundo, se presentaba un recurso de protección a la justicia con tal de acabar con la obligatoriedad de la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (VPH). ¿Las razones? Las mismas de siempre: las vacunas producen autismo, no sirven, son parte de una conspiración farmacéutica-reptiliana-illuminati, etc.  Lo que comenzó como un conjunto de estudios fraudulentos para estafar gente se convirtió en toda una ola de conspiranoia mundial y que, naturalmente, también llegó a Chile. Al igual que años atrás con Arturito, nuevamente pasamos una vergüenza mundial.

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Directamente desde el Sol a su hogar: Wendelstein X-7 y Energía Termonuclear

El Sol, nuestro Astro Rey, ocupa sin duda un lugar trascendental en nuestra historia. A través de la energía que irradia permite la vida en la Tierra por medio de la fotosíntesis. Sin embargo, ¿de dónde proviene esta energía?

Ésta es una pregunta fundamental, debido a que conocer el proceso exacto mediante el cual el Sol produce energía permitiría estimar su edad (calculando cuánto tiempo puede permanecer encendido). Así, las ideas de que el Sol fuera una bola de gasolina o un tronco gigante ardiendo no eran muy factibles, ya que significarían que el Sol a lo más podría durar ardiendo por un par de millones de años (y sabemos que la edad de la Tierra es de unos miles de millones de años). ¿Cómo podría el Sol brillar tanto y por tanto tiempo entonces? La respuesta a cómo algo tan grande emite energía se encuentra, curiosamente, en los elementos más pequeños que la componen: los núcleos atómicos.

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