Señal a Ruido

Teniendo acceso a todo, ¿cómo podemos distinguir entre lo importante y lo insignificante? En el mundo de hoy, esta propia misión es una utopía…

Ésa es la introducción que utilizó Peter Gabriel antes de interpretar ‘Signal To Noise‘ (del álbum ‘Up’ del 2002) durante su visita a Argentina el 2009 (el concierto quedó registrado en el álbum en vivo ‘Encore Tour’). Más allá de mi fanatismo por Peter Gabriel dentro y fuera de Genesis, rescato esta canción porque “signal to noise” (señal a ruido) es un concepto muy usado en Astronomía. La canción de Peter no tiene necesariamente un mensaje astronómico (pueden ver la letra traducida aquí), sin embargo, sí tiene un potente mensaje que quiero rescatar en esta columna. Pero primero veamos qué significa “señal a ruido”. Sigue leyendo

Predicciones

“Si cometes imprudencias y te expones de manera irresponsable a la intemperie podrías terminar debilitando tu sistema inmunológico y contraer alguna infección pasajera, pero muy molesta. ”

“El Sol continuará su vida por aproximadamente 5 mil millones de años más. Luego de eso, se expandirá y se convertirá en una estrella gigante roja, la cual acabará con toda la vida en la Tierra.”

“El bus sale de Concepción a las 23.50 horas. Llegará a Valparaíso a las 6.40 del día siguiente.”

¿Qué tienen en común estas tres sentencias? Simple: corresponden a predicciones: buscan decir qué pasará antes de que ocurra uno o varios acontecimientos específicos. Sin duda, el anticiparse a lo que ocurrirá en el futuro (sea éste en un par de horas después, mañana, al año siguiente o en miles de años más) es muy útil y necesario, ya sea por curiosidad o para prepararse mejor frente a lo que viene. No es de extrañar entonces que éste sea uno de los objetivos que más ha buscado la humanidad: predecir el futuro. Sigue leyendo

Estrellas de Colores

Si usted ha tenido la posibilidad de estar en el campo, lejos de la ciudad, en una noche despejada y sin Luna, sin duda le habrá llamado la atención lo hermoso que se ve el cielo iluminado por las estrellas (y quizá algún planeta). Luego de pasar un buen tiempo observando, sus ojos se acostumbrarán mejor a la oscuridad y pronto se percatará que no todas las estrellas tienen el mismo color. Si bien todas parecen azules/celestes a primera vista, podrá notar que tienen matices: algunas serán azules intensas, otras más blanquecinas y algunas directamente rojas. Sí, las estrellas pueden tener diversos colores. Por ejemplo, el Sol es de color amarillo/blanco. ¿Por qué vemos las estrellas de diferentes colores? Si bien en algunos casos puede deberse a efectos atmosféricos (la razón por la que vemos al Sol de color rojizo al atardecer), lo cierto es que las estrellas en sí mismas pueden ser de diversos colores, desde azules brillantes hasta rojos intensos. ¿Por qué? ¿Qué representa el color de una estrella? Sigue leyendo

Espectros II: las Líneas Espectrales

Vamos ahora con la segunda parte de nuestro post sobre espectros. Previamente, vimos que un espectro se obtiene a partir de la descomposición de la luz en las distintas frecuencias (o longitudes de onda) de las que está hecha. Estas distintas frecuencias forman un abanico completo llamado espectro electromagnético, en el cual la luz que vemos todos los días representa sólo un pequeño rango. La cantidad (intensidad) de radiación recibida en cada longitud de onda es lo que llamamos nosotros finalmente espectro, el cual se puede graficar para apreciarlo mejor:

Espectros observados para estrellas de distintos colores.

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Espectros I: el Espectro Electromagnético

En un post anterior, vimos la importancia que tuvo la espectroscopía en el nacimiento de la Astrofísica. Vimos cómo, desde el descubrimiento del fenómeno de dispersión de la luz por Newton hasta la identificación de la naturaleza de las líneas espectrales, la Astronomía avanzó tanto que nos permitió saber no sólo cómo se mueven regularmente los cuerpos en el espacio exterior, sino también sus composiciones, temperaturas, etc. Ahora, nos adentraremos un poco en explicar qué entendemos por espectro, y por qué nos permite obtener tanta información.

Debido a lo largo del tema, dividiremos el post en dos secciones. La primera, enfocada a explicar cuáles son las distintas formas que puede tomar la luz y cómo se forma el espectro continuo. Y la segunda, dedicada a la formación de las líneas espectrales. Sigue leyendo

Astronomía, Astrología y Astrofísica: una Historia de Revoluciones

Ante la respuesta ‘soy astrónomo’ cuando me preguntan a qué me dedico, las reacciones de la gente varían desde los ‘¡Qué entrete! ¿Te toca trabajar en el norte entonces?’, ‘¿Cuándo viajarás a la Luna?’ o ‘Pero eso, ¿tiene trabajo?’; hasta los irrisorios ‘¿Escribes horóscopos?’, ‘¿Te dedicas entonces a hacer cartas astrales?’ o la más inocente ‘¿O sea que calculas la posición de todos los planetas?’. Las primeras preguntas son normales, y se deben principalmente al desconocimiento que tiene la gente acerca de qué hacemos y cómo trabajamos los astrónomos (tirón de oreja para nosotros, por no divulgar de buena forma ese aspecto). Sin embargo, el segundo caso es más “grave” (no tanto para hacer una tormenta en un vaso de agua, pero sí lo suficiente como para ponerle atención) porque aparte del primer aspecto ya señalado, muestra a la Astronomía y a la Astrología como conceptos similares o iguales entre sí; lo cual es completamente erróneo. Sigue leyendo

Simplemente Plutón

El día 13 de julio quedará registrado en la historia de la Astronomía y la exploración espacial, como el día en que llegamos lo más cerca hasta el momento al otrora último planeta del Sistema Solar (y hoy simplemente planeta enano o planetoide), Plutón. El responsable, la misión espacial de la NASA New Horizons, lanzada al espacio el 19 de enero del 2006 (hace 9 años) con la finalidad de estudiar precisamente Plutón, su satélite Caronte (no me gusta decir “luna” porque Luna hay una sola y es nuestro satélite natural) y también el Cinturón de Kuiper. Como resultado, la sonda logró tomar una fotografía de alta resolución del planeta enano, la cual ofrece una infinidad de detalles en comparación con las imágenes pixeleadas tomadas años atrás por el telescopio espacial Hubble. Juzgue usted:

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Sobre los “días de oscuridad” anunciados por la “NASA”.

Hace algunos días, me encontraba en Facebook cuando un ‘inbox’ salvaje apareció. Un amigo, ex compañero de colegio, me escribía para preguntarme qué tenía de cierto el una noticia que encontró en internet, y me preguntaba qué opinaba de él. Tiempo después, otro amigo (también ex compañero de colegio) me mandó otro link con la misma noticia. Básicamente, la noticia nos dice que la NASA ha anunciado para el 24 de agosto varios días de oscuridad (3 ó 4 dependiendo de si cuentan el tiempo en días u horas, ojalá sean 3 para así tener luz para mi cumpleaños 25), pero se debe a un fenómeno “natural” llamado “eclipse galáctico”. No me di el tiempo de contestarle a ninguno pensando en que pronto llegaría más gente a preguntarme lo mismo, cosa que efectivamente sucedió: mi madre me mandó un whassapp preguntándome si era cierto. Así que por eso decidí escribir mi primera entrada de blog al respecto.

Aclaro inmediatamente: ¡NO habrá los dichosos días de oscuridad! Ésta es una noticia falsa a todas luces. Analicemos el texto (del primer link que recibí, fmcreciendo.com.ar, que al parecer está más completo): Sigue leyendo