Estrellas de Colores

Si usted ha tenido la posibilidad de estar en el campo, lejos de la ciudad, en una noche despejada y sin Luna, sin duda le habrá llamado la atención lo hermoso que se ve el cielo iluminado por las estrellas (y quizá algún planeta). Luego de pasar un buen tiempo observando, sus ojos se acostumbrarán mejor a la oscuridad y pronto se percatará que no todas las estrellas tienen el mismo color. Si bien todas parecen azules/celestes a primera vista, podrá notar que tienen matices: algunas serán azules intensas, otras más blanquecinas y algunas directamente rojas. Sí, las estrellas pueden tener diversos colores. Por ejemplo, el Sol es de color amarillo/blanco. ¿Por qué vemos las estrellas de diferentes colores? Si bien en algunos casos puede deberse a efectos atmosféricos (la razón por la que vemos al Sol de color rojizo al atardecer), lo cierto es que las estrellas en sí mismas pueden ser de diversos colores, desde azules brillantes hasta rojos intensos. ¿Por qué? ¿Qué representa el color de una estrella? Sigue leyendo

Espectros II: las Líneas Espectrales

Vamos ahora con la segunda parte de nuestro post sobre espectros. Previamente, vimos que un espectro se obtiene a partir de la descomposición de la luz en las distintas frecuencias (o longitudes de onda) de las que está hecha. Estas distintas frecuencias forman un abanico completo llamado espectro electromagnético, en el cual la luz que vemos todos los días representa sólo un pequeño rango. La cantidad (intensidad) de radiación recibida en cada longitud de onda es lo que llamamos nosotros finalmente espectro, el cual se puede graficar para apreciarlo mejor:

Espectros observados para estrellas de distintos colores.

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Espectros I: el Espectro Electromagnético

En un post anterior, vimos la importancia que tuvo la espectroscopía en el nacimiento de la Astrofísica. Vimos cómo, desde el descubrimiento del fenómeno de dispersión de la luz por Newton hasta la identificación de la naturaleza de las líneas espectrales, la Astronomía avanzó tanto que nos permitió saber no sólo cómo se mueven regularmente los cuerpos en el espacio exterior, sino también sus composiciones, temperaturas, etc. Ahora, nos adentraremos un poco en explicar qué entendemos por espectro, y por qué nos permite obtener tanta información.

Debido a lo largo del tema, dividiremos el post en dos secciones. La primera, enfocada a explicar cuáles son las distintas formas que puede tomar la luz y cómo se forma el espectro continuo. Y la segunda, dedicada a la formación de las líneas espectrales. Sigue leyendo