El Planeta-X

El día de hoy me sorprendí cuando, en el Timeline de Facebook, apareció la noticia del hallazgo de un nuevo integrante en el Sistema Solar. Pero no otro cometa ni planeta enano como Plutón, sino que un planeta gigante del tamaño de Neptuno. Generalmente paso por alto noticias así, debido a que noticias dudosas de sitios dudosos abundan en internet (tal como los supuestos tres días de oscuridad predichos por la NASA). Sin embargo, esta vez la fuente era la página de Science. Si bien la fuente de la que proviene una noticia no necesariamente indica si ésta es cierta o no (falacia de apelación a la autoridad), existen fuentes más confiables que otras; y el verificar esto nos puede dar una idea de si la noticia que leemos es verdadera o no. Echándole un vistazo entonces al sitio de Science, encontramos que sí existe un estudio serio que afirma la posible existencia de un nuevo planeta. ‘Afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria’ decía Carl Sagan, ¡y esta vez sí disponemos de las extraordinarias evidencias! Sigue leyendo

Simplemente Plutón

El día 13 de julio quedará registrado en la historia de la Astronomía y la exploración espacial, como el día en que llegamos lo más cerca hasta el momento al otrora último planeta del Sistema Solar (y hoy simplemente planeta enano o planetoide), Plutón. El responsable, la misión espacial de la NASA New Horizons, lanzada al espacio el 19 de enero del 2006 (hace 9 años) con la finalidad de estudiar precisamente Plutón, su satélite Caronte (no me gusta decir “luna” porque Luna hay una sola y es nuestro satélite natural) y también el Cinturón de Kuiper. Como resultado, la sonda logró tomar una fotografía de alta resolución del planeta enano, la cual ofrece una infinidad de detalles en comparación con las imágenes pixeleadas tomadas años atrás por el telescopio espacial Hubble. Juzgue usted:

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