El Iceberg de la Ciencia

Los tiempos de internet y Facebook parecieran ser también los tiempos de la pseudo-filosofía y la autoayuda. Todos nos hemos encontrado en nuestro muro más de una vez imágenes con un mensaje pseudo-filosófico. Una de esas tantas imágenes era la de un iceberg mostrando lo “visible” (éxito) y lo “oculto” (esfuerzo, dedicación, etc). El mensaje es un claro lugar común, sin embargo, la metáfora del iceberg quedó en mi inconsciente para usarlo ahora con el fin de ilustrar otra situación, generalmente no tan obvia: el cómo trabaja la Ciencia.

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Directamente desde el Sol a su hogar: Wendelstein X-7 y Energía Termonuclear

El Sol, nuestro Astro Rey, ocupa sin duda un lugar trascendental en nuestra historia. A través de la energía que irradia permite la vida en la Tierra por medio de la fotosíntesis. Sin embargo, ¿de dónde proviene esta energía?

Ésta es una pregunta fundamental, debido a que conocer el proceso exacto mediante el cual el Sol produce energía permitiría estimar su edad (calculando cuánto tiempo puede permanecer encendido). Así, las ideas de que el Sol fuera una bola de gasolina o un tronco gigante ardiendo no eran muy factibles, ya que significarían que el Sol a lo más podría durar ardiendo por un par de millones de años (y sabemos que la edad de la Tierra es de unos miles de millones de años). ¿Cómo podría el Sol brillar tanto y por tanto tiempo entonces? La respuesta a cómo algo tan grande emite energía se encuentra, curiosamente, en los elementos más pequeños que la componen: los núcleos atómicos.

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