2016: el año en que la emoción venció a la razón (?)

Llegamos al final del 2016, año cargado de noticias de implicancia mundial (destacaremos el Brexit y las elecciones en Estados Unidos). En el ámbito Física-Astrofísica, destacamos la detección de las Ondas Gravitacionales, el Nobel para Kosterlitz, Thouless y Haldane por el estudio de transiciones de fase en 2D y el lamentable deceso de Vera Rubin (madre de la materia oscura). Sin embargo, el impacto más revelador para la ciencia pareciera ser el que le producirán principalmente los dos hechos políticos mencionados al inicio.

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Ciencia y Democracia: bajo el régimen de la evidencia

Me aprovecharé de un tema “contingente” para sacar adelante una columna que tenía en mente hace harto tiempo. Recientemente en Chile vimos cómo, de forma inédita en el mundo, se presentaba un recurso de protección a la justicia con tal de acabar con la obligatoriedad de la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (VPH). ¿Las razones? Las mismas de siempre: las vacunas producen autismo, no sirven, son parte de una conspiración farmacéutica-reptiliana-illuminati, etc.  Lo que comenzó como un conjunto de estudios fraudulentos para estafar gente se convirtió en toda una ola de conspiranoia mundial y que, naturalmente, también llegó a Chile. Al igual que años atrás con Arturito, nuevamente pasamos una vergüenza mundial.

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Señal a Ruido

Teniendo acceso a todo, ¿cómo podemos distinguir entre lo importante y lo insignificante? En el mundo de hoy, esta propia misión es una utopía…

Ésa es la introducción que utilizó Peter Gabriel antes de interpretar ‘Signal To Noise‘ (del álbum ‘Up’ del 2002) durante su visita a Argentina el 2009 (el concierto quedó registrado en el álbum en vivo ‘Encore Tour’). Más allá de mi fanatismo por Peter Gabriel dentro y fuera de Genesis, rescato esta canción porque “signal to noise” (señal a ruido) es un concepto muy usado en Astronomía. La canción de Peter no tiene necesariamente un mensaje astronómico (pueden ver la letra traducida aquí), sin embargo, sí tiene un potente mensaje que quiero rescatar en esta columna. Pero primero veamos qué significa “señal a ruido”. Sigue leyendo

Predicciones

“Si cometes imprudencias y te expones de manera irresponsable a la intemperie podrías terminar debilitando tu sistema inmunológico y contraer alguna infección pasajera, pero muy molesta. ”

“El Sol continuará su vida por aproximadamente 5 mil millones de años más. Luego de eso, se expandirá y se convertirá en una estrella gigante roja, la cual acabará con toda la vida en la Tierra.”

“El bus sale de Concepción a las 23.50 horas. Llegará a Valparaíso a las 6.40 del día siguiente.”

¿Qué tienen en común estas tres sentencias? Simple: corresponden a predicciones: buscan decir qué pasará antes de que ocurra uno o varios acontecimientos específicos. Sin duda, el anticiparse a lo que ocurrirá en el futuro (sea éste en un par de horas después, mañana, al año siguiente o en miles de años más) es muy útil y necesario, ya sea por curiosidad o para prepararse mejor frente a lo que viene. No es de extrañar entonces que éste sea uno de los objetivos que más ha buscado la humanidad: predecir el futuro. Sigue leyendo