Carta Abierta a las futuras generaciones de estudiantes de Astronomía

El motivo de esta “carta” es principalmente orientar a jóvenes de enseñanza media que tienen pensado o decidido (o al menos se han planteado la posibilidad de) estudiar Astronomía como carrera universitaria. Hablaré principalmente desde mi experiencia, habiendo sido tanto estudiante como monitor de la Carrera de Astronomía en la Universidad de Concepción. Por ende, tengo la esperanza que este texto pueda servir como orientación para aquellos jóvenes que desean dedicarse a esta Ciencia.

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El Iceberg de la Ciencia

Los tiempos de internet y Facebook parecieran ser también los tiempos de la pseudo-filosofía y la autoayuda. Todos nos hemos encontrado en nuestro muro más de una vez imágenes con un mensaje pseudo-filosófico. Una de esas tantas imágenes era la de un iceberg mostrando lo “visible” (éxito) y lo “oculto” (esfuerzo, dedicación, etc). El mensaje es un claro lugar común, sin embargo, la metáfora del iceberg quedó en mi inconsciente para usarlo ahora con el fin de ilustrar otra situación, generalmente no tan obvia: el cómo trabaja la Ciencia.

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2016: el año en que la emoción venció a la razón (?)

Llegamos al final del 2016, año cargado de noticias de implicancia mundial (destacaremos el Brexit y las elecciones en Estados Unidos). En el ámbito Física-Astrofísica, destacamos la detección de las Ondas Gravitacionales, el Nobel para Kosterlitz, Thouless y Haldane por el estudio de transiciones de fase en 2D y el lamentable deceso de Vera Rubin (madre de la materia oscura). Sin embargo, el impacto más revelador para la ciencia pareciera ser el que le producirán principalmente los dos hechos políticos mencionados al inicio.

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Ciencia y Democracia: bajo el régimen de la evidencia

Me aprovecharé de un tema “contingente” para sacar adelante una columna que tenía en mente hace harto tiempo. Recientemente en Chile vimos cómo, de forma inédita en el mundo, se presentaba un recurso de protección a la justicia con tal de acabar con la obligatoriedad de la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (VPH). ¿Las razones? Las mismas de siempre: las vacunas producen autismo, no sirven, son parte de una conspiración farmacéutica-reptiliana-illuminati, etc.  Lo que comenzó como un conjunto de estudios fraudulentos para estafar gente se convirtió en toda una ola de conspiranoia mundial y que, naturalmente, también llegó a Chile. Al igual que años atrás con Arturito, nuevamente pasamos una vergüenza mundial.

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Directamente desde el Sol a su hogar: Wendelstein X-7 y Energía Termonuclear

El Sol, nuestro Astro Rey, ocupa sin duda un lugar trascendental en nuestra historia. A través de la energía que irradia permite la vida en la Tierra por medio de la fotosíntesis. Sin embargo, ¿de dónde proviene esta energía?

Ésta es una pregunta fundamental, debido a que conocer el proceso exacto mediante el cual el Sol produce energía permitiría estimar su edad (calculando cuánto tiempo puede permanecer encendido). Así, las ideas de que el Sol fuera una bola de gasolina o un tronco gigante ardiendo no eran muy factibles, ya que significarían que el Sol a lo más podría durar ardiendo por un par de millones de años (y sabemos que la edad de la Tierra es de unos miles de millones de años). ¿Cómo podría el Sol brillar tanto y por tanto tiempo entonces? La respuesta a cómo algo tan grande emite energía se encuentra, curiosamente, en los elementos más pequeños que la componen: los núcleos atómicos.

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Más allá de las Ondas Gravitacionales

Anote el 11 de febrero del 2016 como un día histórico. Es el día en que investigadores del Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) finalmente encontraron las famosas ondas gravitacionales, dándole la razón una vez más a Albert Einstein, quien las predijo exactamente hace 100 años. El anuncio se hizo hoy 11 de febrero a las 12.30 hora chilena, y contó con la presentación de una representante de Sudamérica: la argentina Gabriela González. Un día importante, porque además celebramos el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

Ya se ha escrito mucho acerca de qué son las ondas gravitacionales y cómo se observaron. Al respecto, comparto el video hecho por PhD Comics, muy ilustrativo para este propósito. Está en inglés, pero puede usted seleccionar la opción de subtítulos en español.

Mi objetivo en esta [corta] entrada es simplemente reflexionar sobre algunas cosas que nos deja este descubrimiento, de modo de valorar más toda la Ciencia detrás de él. Sigue leyendo

El Planeta-X

El día de hoy me sorprendí cuando, en el Timeline de Facebook, apareció la noticia del hallazgo de un nuevo integrante en el Sistema Solar. Pero no otro cometa ni planeta enano como Plutón, sino que un planeta gigante del tamaño de Neptuno. Generalmente paso por alto noticias así, debido a que noticias dudosas de sitios dudosos abundan en internet (tal como los supuestos tres días de oscuridad predichos por la NASA). Sin embargo, esta vez la fuente era la página de Science. Si bien la fuente de la que proviene una noticia no necesariamente indica si ésta es cierta o no (falacia de apelación a la autoridad), existen fuentes más confiables que otras; y el verificar esto nos puede dar una idea de si la noticia que leemos es verdadera o no. Echándole un vistazo entonces al sitio de Science, encontramos que sí existe un estudio serio que afirma la posible existencia de un nuevo planeta. ‘Afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria’ decía Carl Sagan, ¡y esta vez sí disponemos de las extraordinarias evidencias! Sigue leyendo