Carta Abierta a las futuras generaciones de estudiantes de Astronomía

El motivo de esta “carta” es principalmente orientar a jóvenes de enseñanza media que tienen pensado o decidido (o al menos se han planteado la posibilidad de) estudiar Astronomía como carrera universitaria. Hablaré principalmente desde mi experiencia, habiendo sido tanto estudiante como monitor de la Carrera de Astronomía en la Universidad de Concepción. Por ende, tengo la esperanza que este texto pueda servir como orientación para aquellos jóvenes que desean dedicarse a esta Ciencia.

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Más allá de las Ondas Gravitacionales

Anote el 11 de febrero del 2016 como un día histórico. Es el día en que investigadores del Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) finalmente encontraron las famosas ondas gravitacionales, dándole la razón una vez más a Albert Einstein, quien las predijo exactamente hace 100 años. El anuncio se hizo hoy 11 de febrero a las 12.30 hora chilena, y contó con la presentación de una representante de Sudamérica: la argentina Gabriela González. Un día importante, porque además celebramos el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

Ya se ha escrito mucho acerca de qué son las ondas gravitacionales y cómo se observaron. Al respecto, comparto el video hecho por PhD Comics, muy ilustrativo para este propósito. Está en inglés, pero puede usted seleccionar la opción de subtítulos en español.

Mi objetivo en esta [corta] entrada es simplemente reflexionar sobre algunas cosas que nos deja este descubrimiento, de modo de valorar más toda la Ciencia detrás de él. Sigue leyendo

El Planeta-X

El día de hoy me sorprendí cuando, en el Timeline de Facebook, apareció la noticia del hallazgo de un nuevo integrante en el Sistema Solar. Pero no otro cometa ni planeta enano como Plutón, sino que un planeta gigante del tamaño de Neptuno. Generalmente paso por alto noticias así, debido a que noticias dudosas de sitios dudosos abundan en internet (tal como los supuestos tres días de oscuridad predichos por la NASA). Sin embargo, esta vez la fuente era la página de Science. Si bien la fuente de la que proviene una noticia no necesariamente indica si ésta es cierta o no (falacia de apelación a la autoridad), existen fuentes más confiables que otras; y el verificar esto nos puede dar una idea de si la noticia que leemos es verdadera o no. Echándole un vistazo entonces al sitio de Science, encontramos que sí existe un estudio serio que afirma la posible existencia de un nuevo planeta. ‘Afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria’ decía Carl Sagan, ¡y esta vez sí disponemos de las extraordinarias evidencias! Sigue leyendo

Señal a Ruido

Teniendo acceso a todo, ¿cómo podemos distinguir entre lo importante y lo insignificante? En el mundo de hoy, esta propia misión es una utopía…

Ésa es la introducción que utilizó Peter Gabriel antes de interpretar ‘Signal To Noise‘ (del álbum ‘Up’ del 2002) durante su visita a Argentina el 2009 (el concierto quedó registrado en el álbum en vivo ‘Encore Tour’). Más allá de mi fanatismo por Peter Gabriel dentro y fuera de Genesis, rescato esta canción porque “signal to noise” (señal a ruido) es un concepto muy usado en Astronomía. La canción de Peter no tiene necesariamente un mensaje astronómico (pueden ver la letra traducida aquí), sin embargo, sí tiene un potente mensaje que quiero rescatar en esta columna. Pero primero veamos qué significa “señal a ruido”. Sigue leyendo

Astronomía, Astrología y Astrofísica: una Historia de Revoluciones

Ante la respuesta ‘soy astrónomo’ cuando me preguntan a qué me dedico, las reacciones de la gente varían desde los ‘¡Qué entrete! ¿Te toca trabajar en el norte entonces?’, ‘¿Cuándo viajarás a la Luna?’ o ‘Pero eso, ¿tiene trabajo?’; hasta los irrisorios ‘¿Escribes horóscopos?’, ‘¿Te dedicas entonces a hacer cartas astrales?’ o la más inocente ‘¿O sea que calculas la posición de todos los planetas?’. Las primeras preguntas son normales, y se deben principalmente al desconocimiento que tiene la gente acerca de qué hacemos y cómo trabajamos los astrónomos (tirón de oreja para nosotros, por no divulgar de buena forma ese aspecto). Sin embargo, el segundo caso es más “grave” (no tanto para hacer una tormenta en un vaso de agua, pero sí lo suficiente como para ponerle atención) porque aparte del primer aspecto ya señalado, muestra a la Astronomía y a la Astrología como conceptos similares o iguales entre sí; lo cual es completamente erróneo. Sigue leyendo

Simplemente Plutón

El día 13 de julio quedará registrado en la historia de la Astronomía y la exploración espacial, como el día en que llegamos lo más cerca hasta el momento al otrora último planeta del Sistema Solar (y hoy simplemente planeta enano o planetoide), Plutón. El responsable, la misión espacial de la NASA New Horizons, lanzada al espacio el 19 de enero del 2006 (hace 9 años) con la finalidad de estudiar precisamente Plutón, su satélite Caronte (no me gusta decir “luna” porque Luna hay una sola y es nuestro satélite natural) y también el Cinturón de Kuiper. Como resultado, la sonda logró tomar una fotografía de alta resolución del planeta enano, la cual ofrece una infinidad de detalles en comparación con las imágenes pixeleadas tomadas años atrás por el telescopio espacial Hubble. Juzgue usted:

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